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情人节

情人节(英文:Valentine's Day),又名圣华伦泰节,在每年的2月14日,是西方的传统节日之一。
情人在这一天互送巧克力、贺卡和花,用以表达爱意或友好。
这节日原来纪念两位同是名叫华伦泰的基督宗教初期教会殉道圣人。


情人节的习俗

起源

  前身——牧神节

  关于现今所谓的情人节,其根源可以追溯至古代的希腊,当时的希腊人对潘的崇拜十分流行。潘是丰产神祇,他被描述成半人半山羊的样子,性情粗野,喜怒无常,使人想起他便心惊胆战。事实上,英文恐慌(“panic”)一词的字面意思是“潘的”(英文 “of Pan”),这样的引申可谓十分传神。

  潘理应一边吹箫,一边看守畜群才对。可是,他却很容易分心。潘曾与不少仙女和女神有过许多风流韵事。一项雕刻描述潘跟女爱神阿佛洛狄忒亲近,爱神厄洛斯(Eros)则在他们上边振翅盘旋,情况就像现今情人节贺卡上所描绘的丘比特一样。

  许多罗马人也崇拜一个类似的神祇,称为法乌努斯(Faunus)。他也被描述成半人半山羊的样子。在每年2月15日的牧神节,罗马人会以狂欢作乐的方式去崇拜法乌努斯。在这个节日期间,一些身披寸缕的男子会绕山而跑,手里还挥动着山羊皮鞭。任何妇女若想怀胎生子便站在跑道旁。罗马人相信,疾跑的男子若用皮鞭抽打妇人一下,她的不育症便会不药而愈。

  情人节名字的由来

  《布鲁尔的警句与寓言辞典》说:“圣华伦泰是个罗马教士,由于援助受逼害的基督徒而系身囹圄。他后来归信基督教……最后被人用棍棒打死,卒于二月十四日……。”

  古代庆祝情人节的习俗与华伦泰拉上关系,其实纯属巧合而已。事实上,这个节日很可能与古罗马的牧神节或雀鸟交配的季节有关。情人节的特色是情侣互相馈赠礼物。时至今日,人们则喜欢以情人卡表意。情人卡上通常绘有邱比特、给箭射中的心等等。”

  关于邱比特跟情人节的关系,上述辞典说:“邱比特(拉丁文cupido,意思是欲望、爱),罗马爱神,相当于希腊爱神厄洛斯。他通常由一个可爱的小男孩所代表,背部长有两只翅膀,眼睛给布蒙住,手持弓箭。”

  《世界书籍百科全书》提供进一步资料表明关于情人节的起源,其实众说纷纭。该百科全书指出:“据说在公元200期间,罗马皇帝克劳狄二世禁止年轻男子结婚。他认为未婚男子可以成为更优良的士兵。一位名叫华伦泰的教士违反了皇帝的命令,秘密为年轻男子主持婚礼。………传闻说华伦泰于公元269年2月14日被处决。据《天主教百科全书》指出,公元496年,教宗圣基拉西乌斯一世在公元第五世纪末叶废除了牧神节,把2月14日定为圣华伦泰日。”这个节日现今以“圣瓦伦廷节”——亦即情人节——的姿态盛行起来。

  14世纪以后,人们就开始纪念这个日子。现在,中文译为“情人节”的这个日子,在英语里被称为Valentine's Day,用以纪念他。

  不管情人节的真正起源如何,这个习俗源于古代的信仰,得以基督教国的“圣人”来命名。情人节也受商业界所利用,成为向人谋利的另一个借口。
  
情人节文化
  
  约会

  情人节的晚餐约会通常代表了情侣关系的发展关键。 各国家(地区)文化: 美国:男性在这一天向他的女性朋友说“情人节快乐”已经没有特别的感情关系,而逐渐演变为有如公开场合的打招呼的形式。但男性较少在公开场合对另一位男性如此打招呼。 英国:从17世纪开始,情人节变得普遍。 日本:女性送巧克力给她喜欢的男性,而男性则在一个月后的白色情人节(ホワイトデー,White Day)回礼表衷肠,这是日本商人于1977年炒作的结果。《读卖新闻》解释说:“礼物指定是白巧克力,原因是避免吝啬的男子把女友送赠的巧克力收藏起来,然后又将其原封不动地作为回礼。” 中华民国:因受邻近国家日本的影响,也庆祝这个节日,但与日本不同的是,在中华民国却是男生送女生礼物。另外,没有交往对象的年轻男女也常选在这天向喜欢的人告白,情侣亦会特别在这天约会。 中华人民共和国:改革开放后,不少年轻男女也开始庆祝这个节日,目前年轻人对该节日的重视程度已经可以与春节、中秋节相比。一般是男生送女生礼物比较正式,女生也要有所表示。除此之外的重要活动内容就是到比较浪漫的地点共进晚餐,互相在网络爱墙发送祝福也成为新的时尚,表示爱情的承诺与永恒。对于正在追求女孩的男生来说,如果这一天女孩接受了他的情人节礼物或者表示接受邀请,就意味着恋爱关系的确定。 由于对“情人”一词的不同理解(在大陆用语中,“情人”有时包含“情妇”、“情夫”,即合法婚姻以外的男女关系的意味),遭到一些非议。另外一方面,由于担心西方节日不断涌入中国,冲淡了对中国传统节日的庆祝,这一节日经常遭到部分人士的反对。在香港:受到西方文化长期影响下,庆祝情人节已有多年历史。男女会互赠礼物,男送女的标准礼物通常是鲜花、巧克力、首饰等,女送男的一般是手表、领带等男士服饰用品,并且常会到餐厅享用烛光晚餐。 澳门:在情人节日,男会送鲜花给女,女则会送给男巧克力。男女情侣都非常重视这天的节日。

  礼物

  美国在1980年代,钻石商开始针对情人节做首饰的促销活动,使得情人节的礼物类型由巧克力和鲜花两大类中,又多了首饰珠宝这一类。

  情歌

  唱情歌是情人们表达爱意的一种形式,有时男性会籍著唱情歌向爱人求婚,尤其在情人节这种有意义的日子,更为常见。